Gabriola Speaker Series
Noora Vikman

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Noora Vikman spoke about the book, Acoustic Environments in Change & Five Village Soundscapes, a re-visitation of the Five Village Soundscapes that occurred in the 1970s. In 1975, the Canadian World Soundscape Project research group visited five European villages located in Sweden, Germany, Italy, France, and Scotland. In the years between 2000 and 2008, the Finnish Acoustic Environments in Change project group revisited these five villages, with the addition of a sixth village in Finland, in order to study the changes in village soundscapes and undertake new multidisciplinary approaches on the subject. Noora spoke primarily from the tradition of fieldwork in music anthropology and stresses the importance of taking time in each of the villages in order to get to know the communities.

The first research trip of the Finnish group occurred in 2000 to the villages of: Nauvo, Finland; Skruv, Sweden; Bissingen, Germany; Lesconil, France, Dollar, Scotland; and Cembra, Italy. The study included European researchers, artists, journalists, local inhabitants, and Canadian pioneers of soundscape studies. The methodologies used in the research were the same as those used in the ‘70’s, and because of the group’s multidisciplinary background, there was an enormous amount of theoretical thinking about the changes observed in these communities. Despite the individual researchers’ varied points of view and disciplinary backgrounds, listening was always the main focus, the soundscapes.

Noora stated that it is not the business of the researcher to define the change; rather, these answers must come from the people in the six villages. When speaking with people in these communities, it was important to ask open questions in order to not influence the answers. It was challenging speaking to people about sound who normally wouldn’t consider such a thing. It was important for the researchers to not guide the conversations and to not give any model of how they should describe something, for example what the special interest of the researcher was. It simply took time for people in the communities to get used to the idea of thinking and talking about sound. Once it was realized that there were no right or wrong answers, the researchers were able to gather many interesting and unique stories. An example of one of the methods used was the sound preference test. The researchers visited local schools and asked the children to describe the most pleasant and most unpleasant sounds. The researchers enjoyed going to the schools and were able to describe the cultures in the schools, how children reacted, and in the end how the children answered their questions.

Noora spoke extensively of many of the differences and similarities found in the six villages regarding the changing soundscapes. She spoke about change and the varied perception of these changes. She spoke about what is causing change in the soundscapes, including changes in industry, traffic flow, housing developments and civil design, and changes in culture from the older to the younger generations. She speaks also about the structures and geography in and around the villages and how these structures affect the soundscapes, such as church bells, educational institutions, and forests (or lack thereof). Noora also speaks of what the people in the communities hope for the future with respect to the soundscape, future developments, and the potential comodification of nature and silence.

It is the wish of the Finnish research group for future researcher to continue this work with the six villages.


Noora Vikman a parlé du livre Environnements Acoustiques Changeant et Les Paysages Sonores de Cinq Villages (Acoustic Environments in Change & Five Village Soundscapes), un deuxième reportage des Paysages Sonores de Cinq Villages aux années 70. En 1975, un groupe au Projet Canadien du Paysage Sonore Mondial a visité cinq villages européen à la Suède, Allemagne, Italie, France, et Écosse. Entre 2000 et 2008, le group des Environnements Finlandais Changeant a revisité ces cinq villages, an ajoutant un sixième à la Finlande, pour étudier les changements des paysages sonores villageois et pour commencer des moyens d’étude multidisciplinaires au sujet. Noora a parlé de la tradition d’étude au champ à l’anthropologie musicale et exhorté l’importance de s’enfoncer au village pour le connaître pour l’étudier mieux.

Le premier voyage de recherche du groupe Finlandais s’est passé en 2000 aux villages de : Nauvo, Finlande ; Skruv, Suède ; Bissingen, Allemagne ; Lesconil, France ; Dollar, Écosse ; et Cembra, Italie. L’étude a inclus des chercheurs européens, des artistes, journalistes, des villageois locaux, et des fondateurs Canadiens des études de paysages sonores. Les méthodologies utilisées dans l’étude étaient la même que dans les années 70, et à cause de l’expertise multidisciplinaire du groupe, il y avait une quantité énorme des pensées théorétiques des changements dans ces communautés. Malgré les points de vue individuels de chaque observateur, l’écoute du paysage sonore était toujours le but primaire.
Noora a dit ce n’est pas pour l’observateur définir le changement ; plutôt, ces définitions doivent venir des villageois eux-mêmes. En parlant avec les villageois, il fallait poser des questions ouvertes pour rester neutre et obtenir des réponses originales. C’était difficile de parler du son avec des gens qui n’en pensent pas beaucoup. Il fallait ne pas guider la conversation et ne pas faire un modèle du moyen d’explication du son. Simplement, il prenait du temps pour les villageois habituer de parler et penser du son. Dès qu’on s’est rendu compte qu’il n’y eût pas des réponses « bons » ou « mauvais » les chercheurs ont pu collecter tantes des histoires intéressantes et uniques. Un exemple de la méthode utilisée s’appelait l‘Essait du Préférence du Son. Les chercheurs visitaient des écoles des villages et demandaient aux étudiants de décrire des sons les plus plaisantes et plus perturbantes. Les chercheurs aimaient visiter les écoles et ils ont décrit la culture des écoles, comment les étudiants ont réagi, et comment ils ont répondu aux questions.

Noora parlaient beaucoup des différences et similitudes parmi les six villages en ce qui concerne les paysages sonores changeants. Elle a parlé du change et son perception variée. Elle a parlé des causes des changements, y compris changements d’industrie, du trafic, de la construction des quartiers, et changements de la culture de génération à génération. Aussi, elle a parlé des structures et de la géographie dans et autour les villages et comment ces structures affectent les paysages sonores comme des cloches d’église, écoles, et des forêts (ou la manque des forêts). Noora a parlé des désirs pour la future des villageois en ce qui concerne le paysage sonore, des développements futurs, et la « merchandisation » de la nature et du silence.
C’est le souhait du groupe de chercheurs Finlandais pour des chercheurs du futur continuer leur travail aux six villages.